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住家裝潢之甲醛與癌症的關係

甲醛會致癌嗎?


雖然甲醛的急性 #刺激 作用早已為人熟知,但其可能的 #致癌 作用則遲至 1980年代才逐漸被重視。首先在研究用的老鼠身上,#甲醛 被發現可以產生鼻腔癌。


隨著愈來愈多的研究結果,在 1987年時美國環保署將異常高濃度或長期暴露狀況下的甲醛歸類為很可能的 #致癌物 ( probable carcinogen );而世界衛生組織轄下的國際癌症研究總署( IARC )也在 1995年將甲醛歸為第 IIA 級的致癌物( human probable carcinogen )。


到了 2004年,IARC 更將甲醛進一步提升至 #一級致癌物,即人類確認的致癌物

( known human carcinogen ),結論並指出甲醛很可能與鼻咽癌、鼻竇癌、及白血病有關。另外甲醛也可能與肺部、口腔、咽部、胰臟及腦部的癌症有關,但證據仍相當有限。


甲醛與 #鼻咽癌


目前已有至少 6 個研究顯示甲醛與鼻咽癌間之相關性,其中最大型的一項研究乃是針對暴露甲醛勞工的追蹤研究。結果顯示這些勞工與美國的一般民眾相較,無論是高濃度或是累積的甲醛暴露量,都有明顯的劑量反應關係( dose-response relationship,即劑量愈高者致癌風險愈高 );且因鼻咽癌致死的比率也較高。


除了該項追蹤研究外,在其他幾項個案對照研究中,研究者同樣發現甲醛暴露量最多者,也有顯著較高的罹患鼻咽癌風險。IARC 的結論是,目前已有充分的證據足以支持甲醛與鼻咽癌之間的相關性。


甲醛與 #白血病


目前有關甲醛與白血病之研究,多數顯示特定職業的甲醛暴露( 如病理學家或殯儀館工作者 )會增加白血病之罹病率及死亡率;且此種相關性存在著劑量反應的關係。


譬如在美國癌症研究( National Cancer Institute )所進行的一項針對 25,619名勞工的研究中,較高劑量( 短時間大量或平均暴露量 )、及較長的暴露時間皆與罹患白血病風險,特別是 #髓型白血病 ( myeloid type leukemia )有關。


事實上,以往有關甲醛與白血病的研究,也發現研究觀察的對象產生的白血病型態,主要為髓型白血病。


當然並非所有研究皆支持甲醛暴露與白血病的相關性,譬如有一項針對 14,014名英國工人進行的長期研究,就顯示甲醛暴露與白血病死亡率增加並無關聯。


因此 IARC 的結論是甲醛與白血病間雖有頗強的關聯性,但此種相關性可能還不夠充分。


甲醛與鼻癌或 #鼻竇癌


有關甲醛與鼻癌或鼻竇癌的研究,目前至少有 6項相關的研究。根據這些研究的結果,職業或非職業性的甲醛暴露,即使在控制可能的干擾因子後,與男性或女性的鼻竇腺癌增加仍有相關。此外累積暴露量的指標與致癌性之間還存在著劑量反應的關係。而在一項丹麥有關甲醛暴露工人的研究中,研究者則發現甲醛暴露與鼻部的鱗狀細胞癌罹癌風險增加有關。


當然並不是所有的研究皆支持甲醛與鼻竇癌間之相關性。在數項流行病學研究中,甲醛並未被發現與鼻癌或鼻竇癌之風險增加有關。因此 IARC 總結目前有關甲醛與鼻癌或鼻竇癌之流行病學證據,仍相對有限。


如何減少生活中的甲醛暴露及可能的罹癌風險


要減少甲醛對於人體可能產生的健康危害,最重要的還是要遠離生活周遭可能的暴露來源,特別是職業上或居家的過量暴露。職業上的工作暴露,目前法規訂定 8小時之平均濃度不得超過 1ppm。


至於室內空氣部份,美國環保署限定該署新建的建築物室內空氣中甲醛濃度不得超過 0.016 ppm;而在該署進行的一項調查研究中,新家中的甲醛濃度平均約為 0.076 ppm;30天後則約為 0.045ppm。至於國內環保署在民國 94年 12月公告之「室內空氣品質建議值」,建議室內1小時測得的甲醛濃度不得超過 0.1ppm,因此相關的居家產品理論上其釋出的甲醛量應該要低於此一建議的限值。


當然民眾不太可能自行檢測居家的甲醛濃度,因此在採購家具時可以考慮下列幾項建議,以減少過量的甲醛暴露,及可能因此而引發的毒性、過敏、甚至於增加罹癌的風險。


在購買家具前,應瞭解相關產品是否含有甲醛;對於甲醛特別敏感者,可以選購未使用合板的家具(如原木家具);使用不含尿素甲醛的外觀級( exterior-grade )合板家具,甲醛的釋出量會較低;家中有新家具時要保持室內良好的通風,可以打開窗戶並使用風扇。


另外平時如果沒有開冷氣,也應該保持良好通風,以維持較好的室內空氣品質;甲醛在溫度、濕度上升時其釋出量會增加,因此應保持家中之溫度、濕度在較適當的狀況(如使用冷氣機或除濕機),以減少甲醛的釋出量。


(本文出自癌症新探54期) 台北榮民總醫院毒物科 楊振昌醫師


BYPERA 的話

※目前台灣的法規並未整合,所以常常遇到廠商與消費者雙方爭執不下,也不知哪個是對的,到法院申訴時,法官與檢察官其實對甲醛這類申訴案件也不知如何是好。


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